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谷歌的公开信告诉了我们什么?

这家搜索巨头现在已经属于一家叫做 Alphabet 的联合公司。那么问题来了:公司的其他业务会像搜索部门一样优秀吗?

是的,众所周知,谷歌从来就不是一家寻常的公司。拉里·佩奇在谷歌 2004 年上市的时候写给投资者的公开信中强调了这一点。就在我们已经淡忘这件事的时候,2015 年8月10号,佩奇宣布谷歌将成为新成立的 Alphabet 公司的子公司,又呼应了此前的言论。大多数我们正在使用的谷歌产品——搜索,广告平台,YouTube ,Gmail 和安卓——将以谷歌的名号归入新公司 Alphabet 公司旗下。但至少,这些部门还会以谷歌的名义行事。

而其他公司——包括 Google X(实验室),Calico(研究长生不老),Fiber(宽带业务),Nest(智能家居),Sidewalk(城市交通研究)和 Google Ventures(风险投资)将全部收归新公司管理,但拥有一定自主权,包括自己的 CEO 和资金调度。从这个意义上讲,谷歌与巴菲特创立的伯克希尔·哈撒韦公司相似,一群独立公司的集合。

没人会期望Alphabet 公司 CEO 会像巴菲特监视他的帝国一样事事亲力亲为,佩奇作为联合公司的 CEO ,只会在宏观方面制定公司规划,比如倾向理想主义的行事风格,而不是只顾商业利益。

那么问题来了,这些新公司将如何分离开来?据悉,新公司的构建从去年十月就已经开始,佩奇在得力助手 Sudanr Pichai (新任谷歌 CEO)的帮助下,改造了谷歌的几个产品线。但谷歌公司,不,Alphabet 公司,现在从表面上看走的是撒哈韦公司一样的联合路线。而无论佩奇或其他人,恐怕对子公司之间的界限并无明确地把握。

这就是问题的关键。以往多年以来,投资者们纷纷对谷歌天马行空的业务感到困惑。「自动驾驶和谷歌搜索有什么关系?你能卖广告给智能家居设备吗?」当你透过表面,看到更深的层次时,你能看到这些业务确实给谷歌的核心业务带来了新的增长。例如,自动驾驶的普及可以给谷歌地图带来大量的活跃用户,如果人们不用自己驾车,他们没准还能多搜几个网页。

你能感受到谷歌公司疯狂的登月式项目给谷歌注入了野性的血液,以对抗大企业的反应迟钝,只看利益的通病。而这些公司也成就了谷歌帝国,因为对于新技术的研究也能够很快地应用在消费者能够感知到的领域。当 Google X 发明了一套称为”Google Brain”的新系统,搜索部门很快地就将这套系统整合进了搜索引擎之中。这样的事情在各部门独立之后还会发生吗?

想想 Tony Fadell 所扮演的角色,一直以来的Nest CEO,Nest 公司于 2014 年一月被谷歌以32亿美金收购。Nest 现在成为谷歌旗下独立公司,鉴于谷歌给了 Fadell 充分的自主权,这与以往没多大区别。但由于 Nest 成为了 Alphabet 公司的一员,Fadell 将成为谷歌的高管,管理包括 Google Glass 等业务。他会放弃以往对 Nest 一手遮天的管理吗?目前不得而知。

那么供用户高速使用谷歌服务的 Fiber 业务的情况又如何呢?在我的理解中,Fiber 的使命并非从订阅用户中收费赚钱,而是通过高速网络使谷歌的核心业务拥有更大的吸引力。新的 CEO 会改变策略,披露其收支情况吗?(事实上,这非常有趣——如果 Fiber 能抢占大量市场,而不是玩票性质的实验的话,运营商们将会受到巨大打击。)

显然,Alphabet 不会完全成为伯克希尔·哈撒韦公司。在巴菲特的想象中,鲜果生活(Fruit of the Room)的新技术不应该很快被冰雪皇后(Dairy Queen)或 Geico所共享。但在 Alphabet 公司里,佩奇允许各子公司保持一定的独立性。这可以激励每一个公司取得更大的成效。在佩奇的公开信中写道:「Alphabet 通过强有力的领导和独立自主的运作达成共通的商业繁荣」。对于这个愿景,笔者已经迫不及待的想要知道未来结果了。

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