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谷歌和Facebook注册新无人机,他们的梦想是更高的天空

据英国《卫报》报道,谷歌母公司Alphabet以及Facebook向FAA(美国联邦航空管理局)注册了新的无人机设计,新无人机将在高空提供宽带服务。双方之间的无人机竞争将再次白热化。

在消费级无人机备受追捧的时候,两家公司将目光锁定在更高的天空,近年来各自都推出过相关的无人机计划,旨在为世界偏远地区提供高速网络服务。他们新研发的无人机比载人飞行器还飞得远,可飞至9万英尺的高空。

Facebook是最早高喊要”连接世界“的,2013年它们推出了Internet.org项目就是要让全世界的人们都可以享用互联网。与此同时,谷歌以气球形式实现自己的高空梦,也就是由Google X实验室推出的Project Loon项目,通过多个热气球为指定地区的人提供快速及稳定的Wi-Fi网接网络。该项目在两年前开始在新西兰测试,此后又扩大到巴西和加利福尼亚的中央谷。近日,谷歌宣布印度尼西亚将会是接下来接受测试的国家。

谷歌的Project Loon项目自推出之始便遭受种种质疑,或许是因此谷歌又添加了无人机。去年4月,谷歌收购了泰坦航空(Titan Aerospace)。值得一提的是,Facebook当时也是泰坦航空的有意收购者。

从去年10月开始,谷歌在新墨西哥州测试Titan无人机。按照计划,谷歌在910MHz到927MHz频段、2.4GHz频段下对网络进行测试。这要求无人机在高空中需要提供非常强的信号,以保证大部分区域的网络。不过,今年五月,在一次实验中无人机发生坠毁事件。

去年8月,Facebook无人机“天鹰”(Aquila),“天鹰”按照完整的飞机尺寸设计,采用波音737翼展,长达140英尺,因使用了轻质材料,机身很轻,重约454公斤,不超过一部汽车的重量。

FAA资料显示,Facebook的新无人机最大起飞重量超过500千克。Facebook的研究人员表示,重量是最大的难题,目前他们正在向波音和洛克希德讨教经验。谷歌登记了两款无人机设计,M2和B3,不过这两款无人机应该与谷歌的高空网络计划无关,因为这两款无人机重量过于轻,M2差不多2.25千克,B3大概仅900克,和足球差不多重。这些无人机更有可能是应用于谷歌的快递无人机计划。不过《卫报》从FCC(美国联邦通讯委员会)的文件得知,谷歌正计划重返新墨西哥州,在美国太空港从事高空再次测试Titan无人机,测试将可能持续至明年3月份。

如今想要连接世界的,除了谷歌和Facebook,还有一些人。Space X首席执行官Elon Musk计划推出集群廉价,低空飞行的卫星波束连接全世界。Sir Richard Branson 也希望创立世界范围内最大的卫星群。这一切,都基于至今仍有几十亿没有使用互联网的人。

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