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美媒:AI平台“沃森”进展不佳 收购红帽或挽救IBM

  导语:美国科技媒体TechCrunch今天撰文称,收购红帽公司可能帮助IBM摆脱对认知计算平台“沃森”(Watson)的依赖,挽救该公司的命运。

  以下为文章主要内容:

  最近斥资340亿美元收购红帽后,IBM可能发现了一个比“沃森”(Watson)更加基本的元素来拯救其萎靡不振的业务。

  虽然收购红帽并不能确保IBM的成功,但似乎比押注人工智能这种相对虚无的业务更好。

  事实上,评论人士一直都认为IBM最终将会搁置“沃森”,转而发展企业软件及服务业务,毕竟后者一直以来都是该公司的核心能力所在。

  “沃森”项目一直都关注人工智能业务,但这项业务主要是一种宣传手段,并非市场驱动的业务。事实上,“沃森”也一直没有达到IBM和投资者的预期。

  包括投资银行Jefferies在内的批评者都对“沃森”提出质疑,认为这项业务无法解决IBM的业务面临的问题。

  Jeffries对IBM“沃森”与MD Anderson肿瘤医院之间的合作关系进行了调查,将此作为IBM未来全面扩大“沃森”规模的一个切入点。MD Anderson在一个“沃森”项目上浪费了6000万美元之后与之结束合作。他们最终认为,该项目“还没有为人类临床试验和临床应用做好准备”。

  MD Anderson的噩梦并非个案。我们经常听到人工智能领域的创业公司透露,他们自己的金融服务和生物科技客户在跟IBM合作时都有过类似的经验。

  问题并不在于任何单一的产品故障,而是在于过度营销,以及深度学习和GPU方面的缺陷,此外还有庞大的数据筹备需求。

  这不是“沃森”在医疗结果方面遇到的唯一问题。今年早些时候,在线医疗期刊《Stat》报道称,“沃森”根据以往数据为患者提供的癌症治疗建议“不安全,也不正确”。

  所有这些问题都在该公司最近的财报电话会议中体现出来,他们当时披露营收下滑主要源自认知解决方案业务,而“沃森”人工智能和超级计算服务都属于该业务。虽然IBM CFO指出,“沃森”的健康业务当季实现“中高”个位数增长,但交易处理软件业务却下滑8%,而且该公司的托管软件服务在客户心目中的地位仍然不及微软、Alphabet、亚马逊所提供的云计算服务。

  需要明确的是,“沃森”只是IBM未来着眼的增长领域之一。虽然他们对此投入巨额资金,但同时也在关注云计算业务,而这也正是IBM希望借助红帽来大力发展的领域。

  “对红帽的收购是革命性的。这将改变整个云计算市场。”IBM董事长、总裁兼CEO罗睿兰(Ginni Rometty)在声明中说,“IBM将成为全世界头号混合云提供商,为企业提供唯一的开放云解决方案,为其释放云端的全部价值。”

  此次收购还将为红帽的各种开源服务业务带来强大的营销支持——IBM的所有项目经理和顾问都会对这些服务加以宣传,还有可能提高开源软件在企业领域的普及。

  正如红帽CEO吉姆·怀特赫斯特(Jim Whitehurst)今年9月所说:“Linux最大的长期发展动力就是Linux上运行的大数据工作量。人工智能的工作量也要运行在Linux上。DevOps和其他平台几乎都采用Linux。正在构建的许多新工作量也都跟Linux有密切关系。”(书聿)

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