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欧盟或对谷歌正式发起反垄断指控

  4月14日消息,据国外媒体报道,欧洲针对谷歌的反垄断调查已拖延近五年没有解决,这让谷歌获得了一些喘息空间,得以继续垄断欧洲的互联网搜索市场。

  但谷歌这样的好日子可能很快就要结束了。

  欧盟竞争专员玛格丽特·维斯塔格(Margarethe Vestager)将于周三对华盛顿进行首次访问,在访问期间将参加两个反垄断会议。外界预计,在此次访问中,维斯塔格可能会宣布在谷歌反垄断案上将采取的下一步行动。

  维斯塔格可能采取她的前任华金•阿尔穆尼亚(Joaquín Almunia)竭力避免的举措——发起被称为“异议声明(Statement of Objection)”的正式指控。这可能会提高谷歌的压力,迫使其尽快达成和解,以避免发现存在违法行为和可能遭到巨额罚款。或者她可能会建议对谷歌反垄断案进一步研究,甚至为该公司提供通过谈判达成和解的最后机会。

  一些专家表示,阿尔穆尼亚此前采取的策略遭到失败,使谷歌反垄断案不太可能在没有发起正式指控的前提下达成和解。

  英国国际法与比较法研究院(BIICL) 竞争法论坛主管Liza Lovdahl-Gormsen 指出:“鉴于此前未能让谷歌做出重大承诺,我认为维斯塔格沿着前任的路线走下去也不会有什么收获,除非谷歌已经承诺做出更大让步,而我们不知情。”

  Lovdahl-Gormsen表示,如果没有受到正式的指控,“谷歌可能会通过提出不大可能为欧盟委员会和更不会为市场所接受的承诺,从而为自己争取时间,因为它不希望面临‘异议声明’的指控。

  欧盟对谷歌进行的反垄断案调查,主要针对谷歌是否滥用其在欧洲搜索市场的垄断地位,偏袒自己的产品。在一些欧盟国家,谷歌搜索引擎的市场份额达90%,这一比例甚至超过其在美国的市场份额。

  包括微软在内的谷歌搜索领域的主要竞争对手,以及德国和法国的强大出版商,对维斯塔格施加了巨大压力,希望她利用手中广泛的权力,为欧洲公司仍然处于弱势的在线地图、搜索和购物等领域注入更多的竞争。然而,欧盟在这一问题上也要顾忌大西洋彼岸的态度:美国总统奥巴马今年2月警告称,反对欧洲出于“商业动机”,惩罚谷歌和Facebook等美国互联网巨头。

  “异议声明”将列出盟委员会认为的谷歌存在的所有违法行为。一旦欧盟委员会发布该声明,谷歌反垄断案更有可能以这种方式结案:谷歌遭到巨额罚款并被要求改变其商业模式。但与双方达成和解不同的是,这样的决定可能导致谷歌向欧盟最高法院提起上诉,让双方可能会耗费数年的时间来打这场官司。

  从理论上讲,对谷歌的罚款可能超过60亿欧元(约合64亿美元),即相当于谷歌最近一年营收的10%左右。

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